Cuban Tobacco

Se dice que Catalina de Médicis, reina de Francia, usó tabaco para aliviar los dolores de cabeza de su hijo Francis II, aunque algunos afirman que ella lo usó en sí misma. Posteriormente decretó que el tabaco se llamara apropiadamente Herba Regina Reina de las Hierbas.

Nativo de América, el tabaco fue introducido en Europa por los navegantes y exploradores en el siglo 16, y rápidamente se extendió por todo el continente. Se hizo muy popular, aunque en la Europa medieval su uso fue condenado por la Inquisición, alarmado al ver salir humo de la boca de los hombres.

En Cuba, puede encontrar un pequeño número de mujeres que fuman cigarros por placer, mujeres que sólo lo utilizan para rituales religiosos y mujeres que crecen o las hacen en fábricas tradicionales de tabaco. Desde hace algún tiempo, las mujeres cubanas se atrevieron a probar un buen cigarro, no sólo por su sabor y aroma, sino porque se lo consideraba elegante, y sobre todo porque significaba desafiar convenciones. A principios del siglo XX, fue un acto rebelde ante las normas sociales y las actitudes sexistas. Flor Loynaz del Castillo, la hermana rebelde de la poetisa cubana Dulce Mara Loynaz, fue fiel exponente de esta postura. Una mujer que en ese momento fumaba un puro era la altura de la irreverencia.

El tabaco también ha sido utilizado por las personas religiosas como un vehículo espiritual en muchos rituales a lo largo de la historia de la isla. En épocas precolombinas, la planta fue utilizada en un rito llamado Cohoba, que era exclusivo de los hombres, que a su vez se llamaban behiques. Estos hombres supuestamente experimentaron un evento sobrenatural en el que se comunicaban con los dioses o ídolos a los que adoraban. Bajo ciertas condiciones, la inhalación del humo producido por la quema de esta hierba anunciaría un encuentro seguro con sus seres divinos. En la religión afrocubana, los bocados del humo se usaron como acto purificador. En la religión yoruba, es una ofrenda especial para los espíritus que alguna vez fueron mortales.

¿El tabaco es la ofrenda preferida hecha al santo llamado Elegu? Y todo el mundo fuma un cigarro durante la ceremonia de adoración de este santo.

Los rodillos de tabaco siempre se han caracterizado por su espíritu y la autenticidad de su arte. Siempre han sido rebeldes, emprendedores y educados gracias a la práctica de la lectura, que es una tradición en las fábricas de tabaco. Las grandes salas silenciosas donde se fabricaban los cigarros se convirtieron en lugares ideales para que los lectores aumentaran el conocimiento general y la información de los trabajadores y contribuyeran a la formación de una identidad sindical. Curiosamente, la lectura ha sido casi exclusivamente la tarea de los hombres, mientras que muchas mujeres han estado y todavía están involucradas en la rotación de cigarros.

En Cuba, las mujeres siempre han tenido un papel importante en el cultivo y la fabricación del tabaco. Cigarrolaminación es un arte en el que la belleza del producto final va de la mano con su calidad. Los rodillos del cigarro de las mujeres sellan su propio estilo, sin embargo, sutil esto puede ser, en el producto que crean con amor y la dedicación.

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